• Kathmandu Vallei,  Nepal,  Pokhara

    Holi Festival en Pokhara

    Op zaterdag geven we nu geen computerlessen meer in Hamro Niwas (deze zijn allen naar doordeweeks verplaatst) maar gaan we er naar toe om leuke dingen met de kinderen te doen. Afgelopen zaterdag zijn we een kleine rondje gaan fietsen met een paar jongens en met andere hebben we op een veldje geprobeerd ze te leren fietsen en andere spelletjes gespeeld. Op vrijdagavond is het altijd salsa-avond in de “dansschool” waar we onze salsa-lessen volgen. Zoals bijna elke vrijdag waren we op 18 maart ook weer van de partij om te oefenen en gezellig bij te praten met onze Nepalese kennissen en de bekende westerlingen die deze salsa-avonden regelmatig bezoeken.…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Dakshinkali, Maha Shivaratri, Nieuws

    Op 28 februari vlogen we vanuit Pokhara weer terug naar Kathmandu. Helaas hadden we een paar uur vertraging, maar het was wel grappig om te zien hoe snel je na een binnenlandse vlucht buiten het vliegveld staat. Na de landing wordt de bagage in een aanhangwagen achter een bus gegooid, die je vervolgens rechtstreeks naar de uitgang van het vliegveld rijdt. Binnen 5 minuten na het verlaten van het vliegtuig stonden we dus al buiten met onze tassen. Een buitengewoon efficiente actie in een grotendeels bijzonder inefficient werkend land. Terug in Kathmandu bleek het ook hier inmiddels zomer te zijn en de nachtelijke kou is niet meer. Je kunt dus ’s avonds weer…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Noodtoestand, Losar, Sankhu

    De nieuwe maand begon onrustig, met de actie van koning Gyanendra van Nepal die op dinsdagochtend 1 februari bekend maakte dat hij de regering naar huis heeft gestuurd en dat hij, een speciale ministerraad van 10 man en het leger het voorlopig voor het zeggen hebben. Tegelijkertijd met deze bekendmaking werd alle telefoon- en internetverkeer platgelegd om georganiseerd protest moeilijker te maken. Protesten en openbare samenscholing werd ook verboden. De kabeltelevisie werd tijdelijke platgelegd net als al het vliegverkeer. Verschillende politici werden (tijdelijk) onder huisarrest geplaatst. Een uur of vier later kondigde hij ook “The state of emergency” aan. In Kathmandu was er behalve dat er wat meer politie op…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Terug in Kathmandu, Sundarijal, Balaju-park

    Op maandag 20 december vlogen we terug naar Amsterdam. Na een vrij vermoeiende vlucht met een aantal stops en overstaps, troffen we bij aankomst op Schiphol Sabin, een medewerker van de receptie van het guesthouse waar we in Kathmandu verblijven, aan. Hij was met een andere vlucht een dik uur eerder gearriveerd dan wij, maar kwam niet langs de douane. Hij was op uitnodiging van een Nederlandse man voor 3 weken naar Nederland gereisd en al zijn papieren klopten. Echter, de immigratie-medewerkers wilden als laatste extra check eerst deze Nederlandse man spreken voor dat Sabin door de douane mocht. Deze man bleek echter onbereikbaar. De altijd zo vrolijke Sabin was ineens veranderd…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Bungamati en Khokana

    Voor zaterdag 27 november werd het spectaculaire Streetdance Peace Project aangekondigd dat in Thamel in meerdere straten zou plaatsvinden. Voor dit R&B, hiphop, house en trance festival waren o.a. DJ’s uit Engeland en Israel overgekomen. We waren speciaal wat eerder naar het kinderhuis gegaan en hadden de computerlessen een klein beetje ingekort om hier overdag toch wat van mee te kunnen pakken. Eenmaal aangekomen in Thamel bleek het straatfestival nog iets kleiner uitgevallen dan verwacht. Slechts in 2 straten stonden 2 kleine podia. Wel waren er enkele duizenden mensen op de been. Bij het house/trance-podium werd er bijzonder vreemd gesprongen door enkele tientallen vnl aangeschoten of dronken jongemannen. Bij het R&B/Hiphop podium waren er veel meer…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Dashain, Patan, Changu Narayan, Himalaya

    Gillende geitjes en krijsende kippen Dinsdag 12 oktober werd Arno behoorlijk ziek wakker, maar nadat hij maag en darmen volledig had geleegd, ging het enkele uren later al weer wat beter. Gelukkig viel deze ziektedag ook samen met de slechtste dag in Kathmandu tot nu toe. De hele dag regen met af en toe enorme wolkbreuken die de straten veranderden in riviertjes en zorgden voor vele stroomstoringen. En dat terwijl de monsoon officieel al voorbij is. Kennelijk waren die wolkbreuken de allerlaatste stuiptrekkingen van het regenseizoen, want vanaf deze dag is het superhelder weer geworden en gebleven. Hierdoor kwamen ook eindelijk de witte Himalaya-pieken ten noorden van Kathmandu in beeld.…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Dashain Festival

    Terwijl Thamel / Kathmandu langzaam steeds voller loopt met toeristen en daarmee ook met bedelaars en drugsdealers, raakt Nepal steeds meer in de ban van de naderende Dashain (ook wel Durga) en Tihar (ook wel Diwali) festivals. Het 15 daagse Dasain festival is het belangrijkste Hindoe-festival van het jaar. In het hele land ligt het openbare leven minstens een week lang plat. Hele families komen bij elkaar om Durga, de moedergodin, te aanbidden. Dit zal o.a. gepaard gaan met het offeren van dieren en vooral ook veel feestgedruis. Een aantal kinderen uit het kinderhuis zal ook naar hun familie gaan. Het zal voor ons dus aan de ene kant rustiger…

  • Kathmandu Vallei

    Kirtipur, Bouddha, Indra Jatra

    Op dinsdag 21 september kwam René Veldt van Cross Borders aan in Kathmandu. Meteen dezelfde avond hadden we een afspraak met hem, nog twee vrijwilligers en Ajay met zijn vrouw Suman. Een erg gezellig samen zijn en leuke nadere kennismaking met iedereen. Suman werkt overigens in een verzamelgebouw waar ook Qatar Airways was gevestigd. Dit gebouw werd in brand gestoken nadat bekend was geworden dat moslims 12 Nepalezen hadden vermoord in Irak. Die dag (nu een paar weken terug) maakte Suman de angstigste momenten uit haar leven mee. De volgende dag met zijn allen ontbeten en ’s middags met René en een vrijwilliger (Linda) geluched om tijdens de lunch verder…