• Bhutan

    Thimpu (hoofdstad Bhutan) – Phuentsholing

    3 december – Thimpu Na het ontbijt bezochten we de markt, die iedere week van vrijdag tot en met zondag gehouden wordt. Hier worden met name groente, fruit, rijst, vlees e.d. verkocht. Er is een aparte “afdeling” van handicrafts en kleding. Daarna gingen we naar de telecommunicatie toren die hoog boven Thimpu op een heuvel ligt. Vanaf daar heb je een goed uitzicht over het dal van Thimpu en de bergen in de omgeving. We maakten daar een wandeling langs duizenden gebedsvlaggen en door het bos. Dit is een bekende dating en picknickplek voor de jongeren in Thimpu. Net onder de telecommunicatie toren ligt een soort van dierentuintje waar een aantal Takins…

  • Bhutan

    Jakar – Bumthang, Trongsa, Thimpu

    1 december – Jakar Dzong e.o. en terug naar Trongsa Na het ontbijt brengen we eerst een bezoekje aan het op een heuvel boven het dorpje Jakar gelegen Jakar Dzong uit 1667, ook wel het kasteel van de witte vogel genaamd. Toen men een plek uitzocht voor de dzong, zag men een grote witte vogel op de huidige lokatie neerstrijken en dat was een teken. De dzong kijkt mooi uit op de Choskhor vallei. We bezoeken de binnenplaatsen (best een uitgestrekt complex) en een gebedshal. Er zijn oude Boeddha schilderingen op de muren die wederom bedekt zijn met een mooi gekleurd Bhutanees laken. Het “hoofd” beeld is tantrisch, 2 figuren…

  • Bhutan

    Trongsa, Bumthang (Jakar)

    29-11 Trongsa Vanuit Wangdi rijden we naar Trongsa. Via een enorme slingerweg rijden we eerst richting Pele La, een pas op een hoogte van 3410 meter, maar eerst maken we nog een uitstapje naar een klooster in Gangte. Dit klooster is gelegen op een heuvel in de Phobjikha vallei, dat bekend is als winterverblijf van de zeldzame zwartnek kraanvogels. In de zomer verblijven deze vogels in Tibet, in de winter in Bhutan. Het is een schitterende omgeving met mooie groene dalen en dik rhododendron bos, wat deels bedekt is met Spaans mos. Dit mos is deze ochtend bedekt met een dikke laag rijp, wat een prachtige gezicht is. Helaas ontnemen…

  • Bhutan

    Thimpu, Wangdi, Punakha

    27-11 vanuit Thimpu naar Punakha en Wangdi Deze ochtend rijden we vanuit Thimpu naar het dorp Dodina. Onderweg rijden we in de buurt van het hoofdkwartier van de Bhutanese bodyguards langs Tibetaanse nederzettingen die er vrij armoedig uitzien. Volgens de gids zijn de huisjes tijdelijk, maar hij zegt dat de meeste Tibetanen eind jaren vijftig naar Bhutan zijn gekomen. Nieuwe vluchtelingen mogen niet meer blijven. Vanuit Dodina lopen we naar het op 2700 hoogte gelegen Cheri Monastery. Op deze plek werd door Shabdrung Ngawang Namgyal in 1620 de eerste kloosterorde gesticht in Bhutan. Ngawang Namgyal verleende zichzelf in het begin van de 17e eeuw de titel van religieus leider en…

  • Bhutan

    Paro en Taktshang klooster, Bhutan

    25-11 vlucht naar Paro Ondanks dat luchtvaartmaatschappij Druk Air een slechte naam heeft wat betreft stiptheid vertrokken we op tijd vanuit Kathmandu richting Paro in Bhutan. Het weer was goed en we hadden een prachtige vlucht, langs Himalaya pieken als Langtang, Mount Everest, Cho Oyu, Nuptse, Jannu en Kachenjunga met daarachter zo nu en dan uitzicht tot ver over de Tibetaanse hoogvlakte. We zaten naast de dochter van eerste UN ambassadeur in Bhutan. Zij was al in 1972 in Bhutan en vertelde dat Bhutan lange tijd zeer authentiek is gebleven, maar dat het land met name de laatste 5 tot 10 jaar snel ontwikkelt richting een moderne maatschappij met toch…