• Kathmandu Vallei,  Nepal

    Terug in Kathmandu, Sundarijal, Balaju-park

    Op maandag 20 december vlogen we terug naar Amsterdam. Na een vrij vermoeiende vlucht met een aantal stops en overstaps, troffen we bij aankomst op Schiphol Sabin, een medewerker van de receptie van het guesthouse waar we in Kathmandu verblijven, aan. Hij was met een andere vlucht een dik uur eerder gearriveerd dan wij, maar kwam niet langs de douane. Hij was op uitnodiging van een Nederlandse man voor 3 weken naar Nederland gereisd en al zijn papieren klopten. Echter, de immigratie-medewerkers wilden als laatste extra check eerst deze Nederlandse man spreken voor dat Sabin door de douane mocht. Deze man bleek echter onbereikbaar. De altijd zo vrolijke Sabin was ineens veranderd…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Bungamati en Khokana

    Voor zaterdag 27 november werd het spectaculaire Streetdance Peace Project aangekondigd dat in Thamel in meerdere straten zou plaatsvinden. Voor dit R&B, hiphop, house en trance festival waren o.a. DJ’s uit Engeland en Israel overgekomen. We waren speciaal wat eerder naar het kinderhuis gegaan en hadden de computerlessen een klein beetje ingekort om hier overdag toch wat van mee te kunnen pakken. Eenmaal aangekomen in Thamel bleek het straatfestival nog iets kleiner uitgevallen dan verwacht. Slechts in 2 straten stonden 2 kleine podia. Wel waren er enkele duizenden mensen op de been. Bij het house/trance-podium werd er bijzonder vreemd gesprongen door enkele tientallen vnl aangeschoten of dronken jongemannen. Bij het R&B/Hiphop podium waren er veel meer…

  • Nepal,  Pokhara,  Trekking

    Pokhara & Jomsom Trekking

    Op 6 november vroeg op voor de busrit naar Pokhara. Deze busrit hebben we twee jaar geleden ook al een keer gemaakt, maar toen was het vrij bewolkt. Deze keer hadden we meer geluk. De 7 uur durende rit (over slechts 200 km!), voerde ons over een schitterende weg langs rivierdalen, met prachtige rijstterrassen, mooie groene bergen met o.a. bananenbomen, bamboe en leuke knusse dorpjes met houten of golfplaten huisjes en op de achtergrond het betoverende gezicht van de witte pieken van de Himalaya met toppen tot boven de 8000 meter. Prachtig. Om een uur of 15 kwamen we aan in Pokhara en waren daarmee meteen weer in de zomer…

  • Trekking

    Changu Narayan / Dashain / Phutung

    Ook in Kathmandu doet de winter langzamerhand zijn intrede. Dat wil zeggen overdag is het aanzienlijk minder warm, maar ’s avonds laat kan het echt flink koud worden. Op straat zie je ’s avonds dan ook steeds meer mensen (zwerfkinderen, riskja-rijders) die zichzelf opwarmen bij vuurtjes die ze stoken met oude kranten en ander bruikbaar afval. Af en toe zie je ook kinderen die zichzelf in vuilniszakken proberen te beschermen tegen de kou, waarbij het vuil in de zak als extra isolerende laag dient. Een dramatisch gezicht dat waarschijnlijk en hopelijk nooit zal wennen. Zaterdag 23 oktober was de 10e en belangrijkste dag van het Dashain festival, Dashami genaamd. De…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Dashain, Patan, Changu Narayan, Himalaya

    Gillende geitjes en krijsende kippen Dinsdag 12 oktober werd Arno behoorlijk ziek wakker, maar nadat hij maag en darmen volledig had geleegd, ging het enkele uren later al weer wat beter. Gelukkig viel deze ziektedag ook samen met de slechtste dag in Kathmandu tot nu toe. De hele dag regen met af en toe enorme wolkbreuken die de straten veranderden in riviertjes en zorgden voor vele stroomstoringen. En dat terwijl de monsoon officieel al voorbij is. Kennelijk waren die wolkbreuken de allerlaatste stuiptrekkingen van het regenseizoen, want vanaf deze dag is het superhelder weer geworden en gebleven. Hierdoor kwamen ook eindelijk de witte Himalaya-pieken ten noorden van Kathmandu in beeld.…

  • Kathmandu Vallei,  Nepal

    Dashain Festival

    Terwijl Thamel / Kathmandu langzaam steeds voller loopt met toeristen en daarmee ook met bedelaars en drugsdealers, raakt Nepal steeds meer in de ban van de naderende Dashain (ook wel Durga) en Tihar (ook wel Diwali) festivals. Het 15 daagse Dasain festival is het belangrijkste Hindoe-festival van het jaar. In het hele land ligt het openbare leven minstens een week lang plat. Hele families komen bij elkaar om Durga, de moedergodin, te aanbidden. Dit zal o.a. gepaard gaan met het offeren van dieren en vooral ook veel feestgedruis. Een aantal kinderen uit het kinderhuis zal ook naar hun familie gaan. Het zal voor ons dus aan de ene kant rustiger…

  • Nepal

    Vrijwilligerswerk, Nepalese taalles, Budhanilkantha

    Op dinsdag 28 september zouden we onze eerste Nepalese taalles hebben, maar door de Bandha (soort van staking) afgekondigd door de Maoisten ging de les niet door. Deze Bandha was afgekondigd voor 2 dagen. Voor zover we hebben gehoord zijn er toe nu toe weinig represailles geweest door de Maoisten tegen degenen die zich er niet aan hebben gehouden. Naar het schijnt, is er in ieder geval wel een hogere technisch school volledig afgebrand omdat deze toch open was. We houden het nieuws goed bij door het lezen van o.a. de engelstalige krant de Kathmandu Post en internet (bijv. Nepalnews.com). Aan het eind van de eerste dag van de Bandha…

  • Kathmandu Vallei

    Kirtipur, Bouddha, Indra Jatra

    Op dinsdag 21 september kwam René Veldt van Cross Borders aan in Kathmandu. Meteen dezelfde avond hadden we een afspraak met hem, nog twee vrijwilligers en Ajay met zijn vrouw Suman. Een erg gezellig samen zijn en leuke nadere kennismaking met iedereen. Suman werkt overigens in een verzamelgebouw waar ook Qatar Airways was gevestigd. Dit gebouw werd in brand gestoken nadat bekend was geworden dat moslims 12 Nepalezen hadden vermoord in Irak. Die dag (nu een paar weken terug) maakte Suman de angstigste momenten uit haar leven mee. De volgende dag met zijn allen ontbeten en ’s middags met René en een vrijwilliger (Linda) geluched om tijdens de lunch verder…

  • Nepal

    Teej festival & Swayambhunath

    Op 15 september 2004 zijn de eerste twee medewerkers van BeOnTop naar Kathmandu vertrokken. Op deze pagina vindt u een verslag van hun belevenissen. Zoals hierboven vermeldt, zijn we op woensdag 15 september 2004 vanuit Amsterdam via London en Abu Dhabi naar Kathmandu gereisd. Donderdagavond 16 september landden we in een regenachtig en warm Kathmandu, waar we keurig op het vliegveld werden opgehaald door een medewerker van het guesthouse waar we de eerste dagen zullen verblijven. We werden met al onze bagage (we hadden flink veel extra spullen mee voor diverse goede doelen in Nepal) samen met 2 anderen in een kleine Suzuki gepropt en naar de stad gereden. We…

  • Nepal,  Trekking

    Tilicho Lake Trek IV

    De volgende ochtend gaan we eerst een beetje de schade inhalen van de vorige dag. We maken met zijn 3-en een wandeling naar het nagenoeg geheel bevroren meer. Het ligt er prachtig bij zo aan de voet van het Tilicho massief. Door de stijgende temperaturen en de krachten van het water en de gletsjers is het ijs veranderd in een grote massa tegen elkaar gelegen ijsschotsen. Nadat we het meer goed in ons hebben opgenomen, beginnen we om 10:00 uur aan de tocht richting Mesokantu La vanwaar we kunnen afdalen naar het vliegveld in Jomsom. De route gaat direct vanuit de camping site omhoog. De “trails” zijn steil en liggen…